François D’Haene e Rory Bosio vincono il The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc 2014

Alle 14h11 di questo sabato, sotto un sole splendente, il francese François D’Haene si è concesso una doppietta nell’UTMB®, dopo una prima vittoria nel 2012. In 20h11.44 ha realizzato un record che resterà un punto di riferimento, avvicinandosi alla barra simbolica delle 20 ore di corsa. L’exploit del 12esimo vincitore dell’UTMB® è stato applaudito da migliaia di spettatori, in una Chamonix in trepidante attesa !

Nonostante l’apparente dominio della gara, François D’Haene, che ha condotto la corsa restando saldamente in testa, confessa di avere vissuto una prova davvero sfiancante. Prima di tutto a causa delle condizioni verificatisi all’inizio della gara, nella serata di venerdì, quando una fitta pioggia battente si è riversata sui sentieri, rendendoli difficilmente percorribili dalla folla dei corridori.

« Saremmo potuti andare ancora più veloce, ma in certi punti era impossibile correre » spiega il vincitore. « Affondavamo nel fango, gli appoggi erano molto instabili, eravamo zuppi… » Ma François D’Haene ha soprattutto dovuto affrontare gli affondi dei due soli atleti capaci di accompagnarlo sul filo dei km, i suoi compagni del team Salomon, gli spagnoli Tofol Castaner e Iker Karrera.

A turno, ciascuno dei due ha tentato di far vacillare il primato del longilineo corridore francese di 28 anni. « A Courmayeur (KM77), Iker Karrera ha impresso una forte accelerazione alla gara. Mi sono sforzato di attenuare il distacco, di temporeggiare. Non ero in cattiva forma, ma mi dicevo che non eravamo che al km 80, e che restava ancora un bel tratto di cammino» racconta François.

Inseparabile, il trio di testa è rimasto assieme tutta la notte. Nella prima mattinata, con il ritorno di un clima asciutto e rasserenati da « una bella notte trascorsa assieme », l’impegno di François D’Haene ha portato i suoi frutti: « Se volevo fare la differenza, era a Champex o a La Fouly che dovevo tentare. Perché il resto del tracciato rende difficile creare un distacco ». Una strategia che ha pagato, adottata a La Foulie (km108). Una falcata che si allunga, degli avversari che cedono, e la vittoria si delinea all’orizzonte per il viticoltore che da tre anni vive nel Beaujolais.

« La distanza tra noi era minima, la vittoria ce la siamo davvero giocata » riconosce François D’Haene. A Vallorcine (149km), lo scarto di 35 minuti tra il francese e il duo spagnolo, che ha fatto fronte comune, sembra irrimediabile. Lo sarà fino alla Place du Triangle de l’Amitié de Chamonix. Iker Karrera, visibilmente più in forze di Tofol Castaner, non ha voluto rompere il sodalizio con il compatriota, e l’ha aspettato in cima alla Flegère. I due uomini concluderanno mano nella mano ex aequo al secondo posto.

François D’Haene firma, in questa stagione, la una seconda vittoria in una gara di Ultra-trail®, dopo quella del Monte Fuji (Giappone), alla fine di aprile. Con il suo trionfo al Grand Raid de la Réunin, alla fine del 2013, François diventa un maestro incontestato della lunga distanza. Alle 16.h55 Rory Bosio, l’americana detentrice del titolo 2013, oltrepassa la linea del traguardo dopo 23 ore, 23 minuti e 20 secondi di gara.

Risultati UTMB® Uomini
1- François D’HAENE (FR) – 20h11min44sec
2- Ex æquo Tofol CASTANER BERNAT e Iker KARRERA ARANBURU (ES) – 20h55min42sec


© UTMB® [Ultra-Trail du Mont-Blanc®] : 3 nazioni – 168 km e 9 600 m di dislivello positivo in semi autonomia – 2 300 concorrenti alla partenza venerdì 29 agosto alle 17:30; da Chamonix a Chamonix in 46 ore max.

© CCC® [Courmayeur-Champex-Chamonix] : 3 nazioni – 101 km e 6 100 m di dislivello positivo in semi autonomia – 1 900 concorrenti alla partenza venerdì 29 agosto alle 9:00; da Courmayeur a Chamonix in 26 ore e 30 minuti max.

© TDS® [sur les Traces des Ducs de Savoie] : 119 km e 7 250 m di dislivello positivo in semi autonomia
1 600 concorrenti alla partenza mercoledì 27 agosto alle 7:00; da Courmayeur a Chamonix in 33 ore max.

© PTL® [la Petite Trotte à Léon] : 3 nazioni – 296 km e 26 500 m di dislivello positivo in totale autonomia
Un raid non-stop senza classifica con 100 squadre in partenza lunedì 25 agosto alle 17:30; da Chamonix a Chamonix in 142 ore max.

© OCC [Orsières-Champex-Chamonix] : 53 km e 3 300 m di dislivello positivo in semi autonomia
1 200 concorrenti alla partenza giovedì 28 agosto alle 8:00; da Orsières a Chamonix in 14 ore max.